Pain d’épices suédois (Pepparkakor)

– Un article de Marie-Claude Plourde

Pour le temps des Fêtes, je vous propose une recette de pain d’épices que j’ai adaptée d’une recette suédoise. Elle permet d’obtenir le pain d’épices typique suédois qui est sec et croquant. On peut donc utiliser les biscuits pour en faire des décorations pour le sapin ou pour construire une maison en pain d’épices. Le secret, si on veut faire des décorations à suspendre, c’est de penser à percer des trous dans nos biscuits avant la cuisson. On peut manger ces biscuits même après 7 à 10 jours à l’air libre sans problème.

Pain d’épices suédois (Pepparkakor)

Je vous fournis également une recette de glaçage royal végane. Ce type de glaçage permet d’obtenir une décoration lisse sur les biscuits. Il permet également d’assembler les pièces de la maison de façon très solide. Cela fait trois ans que je fabrique une maison en pain d’épices pour Noël et cette recette est le résultat de mes multiples essais (et erreurs!).

Enfin, pour ceux et celles qui n’ont jamais cuisiné de pain d’épices dans le but de fabriquer une maison, je fournis aussi un plan qui devrait vous faciliter la tâche. Ceci dit, construire une maison en pain d’épices demeure un test de patience et vous devrez vous attendre à des ratés la première fois que vous tenterez d’en construire une. Ce n’est pas grave : les biscuits seront bons quand même! Avec mes trucs, je pense cependant que les risques de ratés seront un peu moindres. Je ne dis pas ça pour vous décourager, mais il reste que c’est quand même un défi à assembler chaque fois!

Je vous suggère de prévoir au moins 1 heure pour la confection des biscuits et de 2 à 3 heures pour la décoration et l’assemblage, selon la complexité des décorations voulues. Le plan fourni est celui de la maison et du hibou qui se trouvent sur les photos ci-jointes. Vous pouvez ainsi tenter une première expérience en réalisant un petit projet qui ne requiert qu’une seule recette de pâte à biscuits. Il vous en restera même pour faire quelques biscuits en plus de la maison.

Bonne expérimentation et n’oubliez pas : il faut de la patience!

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Pain d’épices suédois (Pepparkakor)

1 tasse de cassonade
1/3 tasse de sirop d’érable
1/3 tasse d’eau
2/3 tasse de margarine Earth Balance (ou autre margarine dure)
1 c. à soupe de cannelle moulue
1 c. à soupe de gingembre moulu
1 c. à thé de clous de girofle
3 tasses de farine
1 1/2 c. à thé de bicarbonate de soude

  • Mélanger la cassonade, le sirop et l’eau dans une casserole. Porter le mélange à ébullition. Retirer du feu et ajouter la margarine en fouettant jusqu’à ce qu’elle soit fondue. Ajouter les épices et fouetter le mélange jusqu’à ce qu’il soit homogène. Laisser le caramel refroidir sans le mélanger.
  • Mélanger le bicarbonate à la farine et incorporer au caramel refroidi en pétrissant jusqu’à ce que la pâte soit uniforme. Former un gros disque ou deux petits. Envelopper la pâte dans une pellicule plastique. Placer au froid jusqu’au lendemain.
  • Préchauffer le four à 350 °F.
  • Rouler la pâte jusqu’à obtenir un rectangle de pâte mince (environ 3 mm) sur une surface farinée. Si vous souhaitez faire une maison plutôt que seulement des biscuits, je vous suggère de rouler directement votre pâte sur un papier parchemin de la grandeur de votre plaque. Ceci vous aidera à ne pas déformer les pièces en les transférant sur la plaque. Couper des biscuits à l’emporte-pièce, ou encore vos pièces pour former une maison. Afin d’éviter de manipuler de grandes pièces de la maison, je vous suggère de placer vos modèles de pièces sur la pâte en laissant le dégagement requis entre chaque pièce pour la cuisson (environ 1 pouce), puis de découper les pièces au couteau et de retirer les chutes de pâte qui se trouvent entre les pièces à faire cuire. Vous n’aurez pas ainsi à déplacer les pièces de votre maison et leurs dimensions resteront ainsi plus précises, ce qui vous aidera lors de l’assemblage. N’oubliez pas de découper les fenêtres et les trous de vos décorations à suspendre avant la cuisson. Aussi, si vous souhaitez fabriquer la maison pour le hibou, vous pouvez tenter de fabriquer un rondin qui servira de perchoir (mais vous pouvez aussi utiliser un bout de bois, p. ex. un bout de bâton de popsicle ou une petite branche).
  • Reformer une boule avec les chutes de pâte et abaissez-la de nouveau. Découper de nouvelles pièces. Avec les chutes de pâtes, former un boudin (un peu comme pour de la pâte à modeler lorsque l’on forme un serpent). Couper le boudin en tranches de 5-6 mm d’épaisseur pour former des buchettes qui serviront à décorer la maison (voir la photo). Je vous suggère d’en faire une bonne quantité (environ une quarantaine).
  • Faire cuire les biscuits au four de 8 à 20 minutes (le temps de cuisson varie beaucoup selon la grosseur de vos pièces; vous devrez vérifier au toucher pour voir si le milieu de vos grandes pièces est cuit). Les petites bûchettes cuiront rapidement, les pièces du toit de la maison seront plus longues à cuire.
  • Laisser les biscuits refroidir complètement sur la plaque. Conserver dans un contenant hermétique à la température ambiante ou au congélateur. Attendre que les biscuits soient complètement refroidis avant de décorer avec du glaçage. Si vous souhaitez faire une maison, il est recommandé de laisser « sécher » les biscuits à l’air libre plutôt que de les ranger dans un contenant hermétique. Les biscuits peuvent quand même être mangés pendant plusieurs jours passés à l’air libre, ils deviennent seulement un peu plus secs et croustillants.

Glaçage royal

2 tasses de sucre à glacer
4 c. à thé de sirop de maïs (essentiel pour coller les morceaux)
1/2 c. à thé d’essence (amande ou vanille)
Lait végétal jusqu’à l’obtention de la bonne consistance
Colorant (facultatif)

  • Battre tous les ingrédients du glaçage ensemble en ajoutant juste assez de lait d’amandes ou de soya pour obtenir la texture souhaitée. La texture idéale pour un glaçage qui devient lisse lorsqu’on décore de grandes surfaces se vérifie avec un couteau. On doit pouvoir « couper » le glaçage avec le couteau, puis compter 10 secondes avant que la trace de la lame ait disparue. Si cela prend moins de temps, le glaçage est trop liquide; si cela prend plus de temps, le glaçage est trop épais. Vous pouvez alors ajouter un peu de lait ou de sucre à glacer à la fois et revérifier la texture. Si vous ajoutez du colorant, revérifiez la texture, car il est possible que votre glaçage soit devenu trop liquide même avec l’ajout de quelques gouttes de colorant.
  • Transférer le glaçage dans une poche à douille avec un petit embout (p. ex. douille ronde numéro 4). En général, je place ma douille dans le coin d’un sac à sandwich en plastique parce que je trouve que c’est ce qui va le mieux. Décorer les biscuits et toutes les pièces de votre maison en commençant par tracer le pourtour de la zone à remplir, puis en remplissant la zone en faisant des zigzags. Le crémage va s’étendre et devenir lisse en bouchant toutes les petites craques. Laisser sécher complètement à plat avant de ranger ou d’assembler (on peut même laisser sécher une nuit).
  • Pour des décorations à accrocher dans le sapin, il ne vous reste qu’à enfiler un ruban dans le trou prévu et à les suspendre!
  • Pour assembler la maison, commencer par deux morceaux de murs que vous placerez à 90 degrés pour former un coin. Assurez-vous d’utiliser un glaçage royal un peu plus épais que pour décorer (trace de couteau disparue en 15 secondes). Placer une bonne quantité de glaçage à l’endroit où vous fixerez vos pièces sur votre assiette de présentation, ainsi qu’à l’endroit où les pièces se touchent. Fixer les pièces ensemble en les tenant le temps qu’il faut pour qu’elles tiennent assez solidement. Il faut laisser le temps au glaçage de sécher un peu. Ajouter un autre mur, puis enfin le 4e mur en tenant chaque fois la pièce jusqu’à ce qu’elle tienne assez solidement pour la lâcher sans qu’elle tombe. Vous pouvez ensuite rajouter du glaçage à l’intérieur de la maison, dans les quatre coins, afin de former des joins très solides. Laisser sécher complètement avant de poser le toit (au moins 1 à 2 heures).
  • Fixer le toit avec du glaçage de la même façon que pour les murs. Ensuite, fixez toutes les autres décorations que vous avez prévues, en utilisant les bûchettes pour cacher les défauts d’ajustements dans les coins de votre maison et entre les pièces du toit.

Bonne chance!